EL SENTIDO DEL OLFATO EN LA BECADA

 

 

       El sentido del olfato es una de las muchas lagunas que existen en el conocimiento de la becada. 

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Mi interés por el sentido del olfato en la becada empieza desde el primer momento que tuve oportunidad de observar hace bastantes años el comportamiento en la búsqueda del alimento de las becadas en cautividad generalmente alicortadas.

 

Estas observaciones solo son posibles en los Crebs o Centro de Recuperación de Becadas, termino afortunado cuyo autor P.C, es el titular de uno de reciente creación en Cataluña, donde ya consiguió una recuperación y un interesante documental sobre otras

 

DOS BECADAS ALIMENTÁNDOSE EN UN CREBS

 

Cuando una nueva inquilina llega al centro su enorme timided y desconfianza son la causa de que esté escondida hasta que consume las reservas de grasa, empieza a consumir músculo y tiene un hambre atroz. En esas condiciones esta obligada a salir en búsqueda de alimento y , si no lo obtiene rapidamente en poco mas de 48 horas muere.

Tambien se da el caso de que incluso habiéndolo si las condiciones del suelo por helada o sequía son prolongadas el gasto energético o esfuerzo que debe hacer para obtener el alimento no compensa. Hay un balance negativo y cuando se prolongan estas condiciones también muere, a no ser que le proporcionemos comida y en condiciones de que la acepte.

 

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El como la becada busca y obtiene su alimento solo es posible en estas circunstancias, aunque también tengo alguna observación del mismo en completa libertad, en la naturaleza con visor nocturno

 

La becada hace una prospección del terreno que considera propicio, caminando a buena velocidad aunque a cortos pasos y pequeñas paradas tanteando el suelo en abanico con un ángulo externo de unos 45 º en relación al eje de su cuerpo .Gira el cuello y parte del cuerpo para alcanzar esos ángulos a ambas partes. con las dos patas asentadas en el suelo y cada uno o dos pasos repite la prospección.

Lo puede hacer caminando en línea recto o en ángulo. Lo que es cierto que no deja atrás nada de lo que ella considera terreno útil y cuando ya no lo considera con una pequeña o grande carrerilla va a otra zona y repite la maniobra. Cuando detecta una presa, lombriz si está superficial, o una babosilla, milpiés, escarabajillo o tijereta, sencillamente lo apresa con su pico pinza y con la facilidad que le dan la orientación hacia atrás de las pequeñas púas corneas del interior del pico la engulle con facilidad .

Si la lombriz huye en la galería y el terreno esta blando inicia su persecución, hundiendo el pico en el suelo en cortos y secos impulsos incluso hasta la raíz del mismo En estas condiciones las aberturas nasales están en condiciones de percibir el estímulo oloroso bien por la proximidad al suelo bien a través de los canalículos laterales del pico, como luego veremos. Con frecuencia cambia el ángulo de incidencia y entre los impulsos o penetraciones del terreno hace unas pausas con el pico hundido de uno a tres segundos. ¿Qué hace en estos segundos de quietud.? ¿Siente el movimiento? ¿ saborea el rastro y la proximidad de la lombriz? , ¿escucha?, ¿la oye?, ¿la huele?. Lo hace todo?

Sabemos que tiene papilas gustativas, en la lengua y boca ,corpúsculos tactiles en el pico Incluso podemos pensar que se transmitan vibraciones hasta el aparato acústico dada la estrecha conexión por medio del hueso cuadrado que hay entre el pico y el oido......En ese caso no solo detecta el sabor de la lombriz en el rastro que deja en la galería también la oye la siente y yo repito creo también que la huele

 

Esta imagen ilustra como el hueso cuadrado es basculante , conecta con el pico y la pared anterior del conducto auditivo y timpano donde la riqueza de estructuras nerviosas, hacen suponer una estrecha relación y función

 

¿Cuántos impulsos nerviosos discurren a través, de sus pares craneales, trigémino acústico y olfatorio?.

 

El interrogante de si podía usar y en que grado, el sentido del olfato despertó mi curiosidad.

Movido por ella, me puse a buscar citas bibliográficas y no encontré nada en lo que a la becada se refiere.

Me desanimó que el, para mi más completo tratado sobre la becada de Dante Fragluigione llamado la biblia becadera, se extiende mucho en la descripción del resto de los sentidos pero el olfato solo lo considera en una breve descripción de la anatomía de las ventanas y conductos nasales sin asignarles ninguna función.

Me lance entonces a Internet y poniendo en el buscador smell scolopax, de cantidad de entradas solo una muy breve admitiendo la posibilidad de que becada y limícolos en el cieno pudieran usar el sentido del olfato para obtener alimento. La ayuda no fue pues mucha. En cambio si lo fue cuando buscamos información sobre el sentido del olfato en las aves, donde ya se encuentra algo.

Primero debemos saber que hasta hace pocos años se daba por descontado de que las aves no olian,Este sentido estaba atrofiado o era muy rudimentario, pero recientemente los investigadores demuestran que hay especies de aves si lo usan y con mucho éxito, hasta el punto de que en alguna de ellas el olfato es vital para su subsistencia.

Las mejor estudiadas son el Kiwi, los Procelariformes, Albatros y Petreles el Buitre Americano Turkey Vultur, la Paloma Mensajera y el Estornino

que vemos en la imagen de la derecha

 

Las claves del estudio están basadas en:

 

1º La observación

2º Estudios Experimentales

3º Estudios Anatómicos.(Anatomía comparada)

 

Un breve repaso en estas seis especies

 

1º El Kiwi de alimentación nocturna remueve el suelo y la hojarasca en busca de lombrices de una manera muy similar a la becada y sus bulbos olfatorios muy desarrollados tienen un peso del 10 % en

relación al total del cerebro.

Tiene los orificios nasales en la punta del pico

 

El buitre descubre la carroña por el olfato aunque esté escondida. Otras especies de buitres mas bien a vista.La sustancia etil mercaptanol, que emana la carne en descomposición le atrae. Las empresas de conducción de líneas de gas lo utilizan ese gas en sus tuberías para descubrir fugas observando la concentración de los buitres atraídos por la emanación

 

El Albatros y las procelariformes detectan a muchos kilómetros, el aceite de pescado, la grasa y la sangre de especies atacadas por otros depredadores marinos como los delfines.Tambien por idéntico mecanismos detectan los bancos de calamares o el Krill

 

El Petrel de las tormentas encuentra la madriguera de su nido en lo mas profundo y cubierto del bosque No es capaz de hacerlo cuando experimentalmente se le captura y se le obstruy3en los conductos nasales .

La Paloma mensajera, en estas condiciones se desorienta y tarda más en encontrar su ruta de regreso

 

Todo ello tiene los soportes citados de observación científica, observación experimental y examen anatómico

 

Revisando un poco los conceptos de función y órgano o el de la supervivencia de los mejores.sabemos que la sabia naturaleza a lo largo del proceso evolutivo, va adaptando los órganos a la mejor función, para que la especie perviva y prospere .

Así los pájaros tienen un esqueleto neumatizado y unos potentes músculos pectorales es para pesar menos y volar mejor

Si el halcón peregrino tiene los musculos mas desarrollados que el pollo será porque los necesita en la obtención del alimento capturando sus presas gracias a su gran potencia de vuelo

 

 

Al igual que los ejemplos descritos de musculos y huesos, los sentidos de las diferentes especies también están mas o menos desarrollados, según las necesidades de supervivencia, y todo ello adquirido a lo largo del proceso evolutivo.

 

Los mejores adaptados al medio, individuo o especie sobreviven . Los peores desaparecen.

 

 

El grado de desarrollo de cada sentido tiene su reflejo en las estructuras del cerebro.La vista por ejemplo en los lóbulos ópticos y el olfato en los bulbos olfatorios. El perro tiene unos bulbos olfatorios muy desarrollados y unos lóbulos

ópticos no tanto.

 

Las aves en general tienen unos lóbulos ópticos muy desarrollados y unos bulbos olfatorios en la mayoría de

los casos minúsculos, lo que ha llevado a considerar la práctica inexistencia del sentido del olfato en los pájaros.

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Bien pues yo pretendo incluir a la becada entre las aves que tienen y usan un buen sentido del olfato

 

De los tres elementos de estudio aplicados a los otros pájaros como prueba, los dos primeros son difíciles de demostrar..

1º La observación de la actitud en el momento que tiene el pico hundido en suelo y su interpretación puede ser muy subjetiva.

 

2º El método experimental de obstrucción de los conductos nasales como en el petrel o la paloma mensajera, dado el difícil manejo de la becada es poco viable, pero a medida que avanzamos en su conocimiento y sostén no se dan por descartado en un futuro próximo.

Conocida la dificultad de estos dos elementos de estudio veremos que el tercero, es fácil y de resultados concluyentes

 

3º La anatomía comparada si que la considero definitiva como prueba de la capacidad olfatoria de la becada porque

 

Y para ello debemos de tener en cuenta que todos los sentidos y en especial el del olfato deben de tener

 

a) un organo de recepción de los estímulos: conductos nasales, adecuados para la recepción de las partículas olorosas

b) un organo de transmisión : o vía de transmisión en este caso un nervio el olfatorio o primer par craneal cuyo diámetro nos dará la capacidad de transmisión

c) un organo de percepción: Los bulbos olfatorios del cerebro.La conclusión lógica es que si estos órganos están desarrollados la función existe

 

Veamos esta anatomía comparada en imágenes:

El pico y las aberturas nasales. En la imagen de la derecha se aprecia bien la viabilidad del estímulo oloroso a través del canalículo lateral del pico hasta las ventanas nasales, máxime con el pico hundido en tierra y en la de abajo

El nervio olfatorio y los bulbos olfatorios, poniendo como punto de refencia a otro pájaro en el cual se le supone no tiene capacidad olfatoria:

La urraca

 

 

 

 

Anatomía comparada de las vías de conducción de los estímulos olorosos a través del nervio olfatorio de la becada y de la urraca.

 

En la becada bien aparente y con un diámetro casi igual al del nervio maxilar superior, que conduce todos los estímulos sensoriales del pico,táctiles y gustativos.

 

Conclusión: la vía de transmisión o nervio olfatorio por su diámetro debe de conducir un gran caudal de impulsos y por lo tanto el sentido del olfato en la becada sería casi equiparable pues a los del gusto y tacto.en la obtención del alimento

 

 

En la urraca el nervio olfatorio es casi inaparente e insignificante comparado con nervio maxilar superior

El sentido del olfato en la urraca tendrá pues una mínima importancia

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Otra imagen de un cráneo de becada que nos confirma la hipótesis del desarrollado sentido del olfato en la becada y donde nuevamente se aprecia el diámetro de ambos nervios

 

 

 

 

 

 

 

 

                                            

 

Finalmente y siguiendo con la anatomía comparada

Vemos a la derecha la estructura cerebral que sirve de soporte en la percepción del estímulo oloroso: los lóbulos olfactorios (LO) o bulbos olfatorios, bien desarrollados en la becada y diferenciados de los lóbulos cerebrales, mientras que la urraca en la imagen inferior estas estructuras son mínimas en la cara inferior del cerebro e inaparentes en la superior.

 

:Volvemos a recordar la regla biológica

 

El grado de desarrollo de cada sentido tiene su reflejo en la estructura correspondiente del cerebro

 

 

Hasta ahora hemos hablado del papel del olfato de la becada en la obtención inmediata del alimento, cuando ya se encuentra en sus querencias conocidas diurnas y nocturnas la pradera y el bosque, pero ahora viene la segunda pregunta y posible respuesta.

¿Una becada joven en el primer año de invernada. En terreno totalmente desconocido para ella ¿cómo sabe que tal pradera tiene una densidad de lombrices, que hagan rentable su explotación o extracción. Es decir que no consuma mas energía que alimento conseguido.

Todos los cazadores sí sabemos que hay unas praderas frecuentadas y otras no, en función de la abundancia o no de ese alimento. Para un atento observador los pequeños montículos que dejan las lombrices en la superficie son indicios fiables pero dudo que la becada en inspección aérea visual nocturna pudiera detectarlos.

¿Se posaría en una y otra pradera para tantear con el pico?. No me parece lógico. Si hubiera otras becadas le puede servir de orientación, ya que no son territoriales en las querencia nocturnas . ¿pero si está sola?

Mi idea mi hipótesis sin mas respaldo que la lógica es pensar que muy bien puede emplear el olfato para la amplia prospección aérea nocturna, sencillamente porque así lo hacen el albatros el buitre americano ,los petreles, que tienen unos lóbulos olfatorio bien desarrollados al igual que la becada. Volvemos a lo mismo:

La Madre Naturaleza no es tonta .Si desarrolla algo es porque lo usa y le conviene seguir usándolo, pues si no se atrofia y el uso más adecuado que puede dar la becada a sus desarrollados bulbos olfatorios es la búsqueda del alimento.

 

Mi conclusión final es que la becada tiene muy desarrollado el sentido del olfato y que lo usa y bien

 

1ºen la obtención inmediata del alimento al igual que el Kiwi.

 

2º En la búsqueda nocturna de las praderas ricas en lombrices al igual que el Albatros lo usa en sus vuelos oceánicos para encontrar los bancos de calamares

 

jjfuente  

 

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